De acuerdo con la Asociación Americana de Diabetes (ADA), la diabetes mellitus es un conjunto de enfermedades metabólicas caracterizadas por hiperglucemia resultante de defectos en la secreción de insulina, la acción de la misma o ambos. La hiperglucemia (altos niveles de glucosa en sangre) crónica de la diabetes se asocia con daños a largo plazo, y disfunción de varios órganos, especialmente de los ojos, riñones, nervios, corazón y vasos sanguíneos 1. Estimaciones indican que para el año 2030, la prevalencia de la diabetes tipo 2 alcanzará proporciones epidémicas y afectará a 366 millones de personas en todo el mundo 2. Podemos distinguir cuatro tipos de diabetes:

  • Diabetes tipo 1: se trata de una patología autoinmune o idiopática en la que el cuerpo no produce insulina de forma endógena 3.
  • Diabetes tipo 2: la producción de insulina no es adecuada, también conocido como resistencia a la insulina. Al inicio, el páncreas produce insulina adicional para compensarlo, pero a largo plazo no produce la suficiente cantidad de esta hormona para mantener la glucosa en sangre en niveles normales 4
  • Diabetes gestacional: se da en mujeres embarazadas con niveles altos de glucosa en sangre. No se sabe a ciencia cierta la causa de este tipo de diabetes, sin embargo, se cree que las hormonas de la placenta que ayudan al feto a desarrollarse pueden bloquear la acción de la insulina, dando lugar a una resistencia a la misma 5
  • Diabetes Mody: se trata de un tipo de diabetes parecida a la de tipo 2, la cual se puede controlar sin necesidad de insulina y es mucho menos frecuente (afecta a 2-5% sujetos que padecen diabetes). En la mayoría de los casos se da por una alteración genética y se suele tratar con antidiabéticos orles o insulina exógena, en caso de ser necesario 6.

¿QUÉ ES LA INSULINA?

La insulina es una hormona hipoglucemiante que se genera en las células beta, situadas en  los islotes de Langeharns del páncreas. Tras cada ingesta de comida, estas células liberan insulina para que el cuerpo use o almacene la glucosa obtenida a partir de los alimentos. La insulina acompaña a la glucosa y permite su paso dentro de la célula. Los GLUT4 son un tipo de transportador de glucosa que se encuentran en los tejidos sensibles a la insulina, como los adipocitos y el músculo esquelético (Figura 1) 7,8

En personas con diabetes tipo 1, las células beta se han destruido, por lo que precisan de insulina exógena. 

Figura 1: Modelo que muestra la secreción de insulina por el páncreas y sus funciones tras una ingesta de comida.

SÍNTOMAS

Los síntomas más comunes la diabetes se muestran en la Figura 2 y son:

  • Fatiga extrema
  • Visión borrosa
  • Prurito (picor)
  • Polidipsia (tener mucha sed)
  • Poliuria (deseo frecuente de orinar)
  • Polifagia (tener mucha hambre)
  • Pérdida de peso (a pesar de comer mucho)
  • Dolor de estómago, náuseas y vómitoS
  • Hormigueo, dolor o entumecimiento en manos o pies (tipo 2)
  • Heridas o hematomas que tardan en curarse
Figura 2: Síntomas comunes de la diabetes

Es recomendable realizarse un examen de glucemia al menos una vez al año para llevar un control sobre los niveles de azúcar en sangre 9.

FACTORES DE RIESGO

Los factores de riesgo a tener en cuenta de cara a sufrir diabetes son: 

  • Intolerancia a la glucosa
  • Glucemia basal alterada
  • ICC (índice cintura-cadera) alterado
  • Edad
  • Obesidad
  • Bajo nivel de actividad física
  • Hipertensión arterial
  • Diabetes gestacional
  • Resistencia a la insulina asociada a: obesidad central, hipertensión, hipertrigliceridemia (exceso de triglicéridos en la sangre), HDL bajo y/o hiperuricemia (aumento de la concentración del ácido úrico en sangre).

DIABETES Y EJERCICIO FÍSICO

De acuerdo con la ADA, el ejercicio y la actividad física regular es importante para todo tipo de población, incluidas aquellas personas que sufren de diabetes y las que tienen riesgo de padecer esta patología. El objetivo principal a conseguir es mantenerse activo y realizar ejercicio físico de manera regular 10

Gracias a la realización de actividad y ejercicio físico, las células se vuelven más sensibles a la insulina para que pueda funcionar de manera más eficiente. También eliminan la glucosa de la sangre mediante un mecanismo totalmente separado de la insulina durante el ejercicio 11. La práctica regular de ejercicio y actividad física da lugar a una gran cantidad de adaptaciones metabólicas, entre ellas el cambio del metabolismo basal y la mejora tanto de la sensibilidad a la insulina como del metabolismo de la glucosa 12.

Durante la actividad física, el flujo sanguíneo puede llegar a aumentar hasta 20 veces, favoreciendo con ello la disponibilidad de glucosa y la captación de la misma por parte de la célula 13. Durante el mismo, la permeabilidad y el transporte de la glucosa al interior de la célula se incrementan según la intensidad o la potencia de la contracción muscular. 14Una vez que la glucosa está dentro de la célula muscular, su utilización en el músculo como sustrato energético se ve incrementado en función de la intensidad del ejercicio 15.

La hipoglucemia es uno de los problemas habituales que se dan con la diabetes, por ello es muy importante realizar ejercicio físico en compañía. Este estado depende de muchos factores, tales como: concentración de glucosa plasmática antes del ejercicio, tasa de absorción de insulina, tiempo transcurrido de la última ingesta y composición de la misma, así como la duración e intensidad del esfuerzo. Un control adecuado de estos factores es importante, ya que la hipoglucemia puede darse incluso de 12 a 15 horas después de la realización de actividad física 16.

Los principales beneficios de la realización de ejercicio físico de acuerdo con la ADA de cara a la diabetes son:

  • Disminución de la presión arterial y el colesterol.
  • Disminución del riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular.
  • Aumento de la energía para las actividades diarias.
  • Ayuda a conciliar el sueño y a la calidad del mismo.
  • Alivia el estrés.
  • Fortalece el corazón y mejora la circulación sanguínea.
  • Fortalece músculos y huesos.
  • Mantiene las movilidad de las articulaciones.
  • Mejora el equilibrio para evitar caídas.
  • Reduce los síntomas de la depresión y mejora la calidad de vida 11.

CONCLUSIÓN

Finalmente, tanto ante este estado fisiopatológico como ante cualquier otro, un programa de entrenamiento debe ser realizado y supervisado de manera individualizada por un profesional para conseguir todas estas adaptaciones metabólicas que se desencadenarán en una mejora significativa de muchos factores relacionados con la diabetes, mientras se alcanzan los objetivos específicos deseados 16

REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS

  1. American Diabetes Association. Diagnosis and Classification of Diabetes Mellitus. Diabetes Care. 2003;27(1):S5-S10
  2. Wild S, Roglic G, Green A, Sicree R, King H. Global prevalence of diabetes. Estimates for the year 2000 and proyections for 2030. Diabetes Care. 2004;27(10):47-53. 
  3. American Diabetes Association [Internet]. c1995-2019. Type 1 Diabetes. [Consultado el 28 de julio de 2019]. Disponible en: http://www.diabetes.org/diabetes-basics/type-1/?loc=db-slabnav
  4. American Diabetes Association [Internet]. c1995-2019. Type 2.[Consultado el 28 de julio de 2019]. Disponible en: http://www.diabetes.org/diabetes-basics/type-2/
  5. American Diabetes Association [Internet]. c1995-2019. What is Gestational Diabetes?[Consultado el 28 de julio de 2019]. Disponible en: http://www.diabetes.org/diabetes-basics/gestational/what-is-gestational-diabetes.html?loc=db-slabnav
  6. Fundación para la Diabetes[Internet]. c1995-2019. La diabetes tipo MODY. [Consultado el 28 de julio de 2019]. Disponible en: https://www.fundaciondiabetes.org/general/articulo/44/la-diabetes-tipo-mody
  7. American Diabetes Association [Internet]. c1995-2019.Insulin Basics.[Consultado el 28 de julio de 2019]. Disponible en: http://www.diabetes.org/living-with-diabetes/treatment-and-care/medication/insulin/insulin-basics.html
  8. Kraniou GN, Cameron-Smith D, Misso M, Collier G, Hargreaves M. Effects of exercise on GLUT-4 and glycogenin gene expression in human skeletal muscle. J Appl Physiol. 2000;88(2):794-796. 
  9. American Diabetes Association [Internet]. c1995-2019. Diabetes Symptoms. [Consultado el 28 de julio de 2019]. Disponible en: http://www.diabetes.org/diabetes-basics/symptoms/?loc=db-slabnav
  10. American Diabetes Association [Internet]. c1995-2019.Fitness.[Consultado el 28 de julio de 2019]. Disponible en: http://www.diabetes.org/food-and-fitness/fitness/?loc=ff-slabnav
  11. American Diabetes Association [Internet]. c1995-2019.Physical Activity is Important.[Consultado el 28 de julio de 2019]. Disponible en: http://www.diabetes.org/food-and-fitness/fitness/physical-activity-is-important.html
  12. Van Loon LJ, Murphy R, Oosterlaar AM, Cameron-Smith D, Hargreaves M, Wagenmarkers AJ, et al. Creatine supplemen- tation increases glycogen storage but not GLUT-4 expression in human skeletal muscle. Clinical Science. 2004;106(1):99-106.
  13. Aslesen R, Jensen J. Effects of epinephrine on glucose metabolism in contracting rat skeletal muscles. Am J Physiol.1998;275(3):E448-56.
  14. Ihlemann J, Ploug T, Hellsten Y, Galbo H. Effect of tension on contraction-induced glucose transport in rat skeletal muscle. Am J Physiol.1999;277:E208-14.
  15. Bergman BC, Brooks GA. Respiratory gas-exchange ratios during graded exercise in fed and fasted trained and untrained men. J Appl Physiol.1999;86:479-87.
  16. Gómez-Zorita S, Urdampilleta A. El GLUT4: efectos de la actividad física y aspectos nutricionales en los mecanismos de captación de glucosa y sus aplicaciones en la diabetes tipo 2. Avances en Diabetología. 2012;28(1):19-26.